Los bloqueos provocados por el coronavirus ha acelerado una campaña de digitalización en el sector global de transporte y logística que todavía entrega rutinariamente muchos documentos mediante «mensajeros en bicicletas» en algunos países, según los líderes de la industria.

El operador portuario DP World dijo el jueves que se uniría a la compañía naviera Maersk y a otros competidores en una plataforma de blockchain destinada a limitar el costoso uso de papel físico.

«La situación en torno al coronavirus es un muy buen catalizador para asegurarse de que todos en la cadena de suministro puedan comunicarse entre sí digitalmente», dijo Mike Bhaskaran, director de operaciones de DP World para la logística y la tecnología.

La empresa con sede en Dubai, uno de los mayores operadores portuarios del mundo, tiene previsto conectar todo su negocio, incluidas sus 82 terminales de contenedores, mediante la tecnología de blockchain.

La participación de empresas claves en la plataforma TradeLens, lanzada en 2018 por Maersk e IBM, se considera crucial para reducir los costos en una industria que ha visto poca innovación desde que se inventó el contenedor en la década de 1950.

«Las circunstancias actuales han demostrado que la digitalización de la cadena de suministro logístico está acelerando el ritmo», dijo Vincent Clerc, director comercial de Maersk, en una entrevista.

Sin embargo, a pesar de que se han inscrito más de 200 puertos, compañías navieras, transportistas, autoridades portuarias y aduaneras, la plataforma aún no ha alcanzado una «masa crítica» para tener un impacto significativo, dijo Clerc.

En muchos países africanos, Maersk depende de motocicletas conocidas como «boda bodas» para entregar los documentos entre los puertos y los agentes navieros.

«El flujo físico de documentos con mensajería y las entregas locales en bicicleta, todo eso desaparecerá con el tiempo», dijo Clerc.

Actualmente se tarda un promedio de 228 horas en preparar los documentos y sellos necesarios para enviar un contenedor con cítricos desde Sudáfrica.