La falta de una capacidad de reciclaje suficiente entre los astilleros incluidos en la lista de la UE para desmantelar grandes buques sigue siendo un problema, según el BIMCO, a pesar de los esfuerzos de la UE por ampliar la lista de astilleros aprobados.

El Reglamento de la UE sobre el reciclaje de buques exige que todos los grandes buques marítimos que naveguen bajo el pabellón de un Estado miembro de la UE utilicen una instalación de reciclaje de buques aprobada e incluida en la lista.

El mes pasado, la Comisión Europea añadió nuevas empresas a la lista, elevando el total a 43 instalaciones conformes, 34 instalaciones ubicadas en sus estados miembros, incluyendo tres en el Reino Unido, y 9 en terceros países, incluyendo ocho en Turquía y una en los Estados Unidos.

«Es positivo que se haya ampliado la lista de la UE de instalaciones de reciclaje aprobadas, pero el problema fundamental persiste: la capacidad necesaria para la gran flota con pabellón de la UE simplemente no existe, lo que es especialmente evidente cuando se trata de reciclar buques de tamaño Panamax y más grandes de conformidad con el reglamento de la UE», dice el Secretario General del BIMCO, David Loosley.

El comentario se hizo al final de un informe actualizado sobre la lista europea de instalaciones de reciclaje de buques, encargado por BIMCO.

El informe indica que las normas todavía no reflejan las realidades comerciales y se quedan atrás en cuanto a la capacidad de desguazar grandes buques comerciales.

Todavía hay una serie de barreras para el reciclaje de barcos que se adhieren a la normativa de reciclaje de barcos de la UE:

  • La falta de capacidad, especialmente para el Panamax y los buques más grandes
  • Los precios del acero en los astilleros europeos no son competitivos y comercialmente inviables.
  • Los astilleros de Europa septentrional se centran en el mercado de desmantelamiento en alta mar, que es mucho más rentable.
  • La adición de los astilleros turcos es bienvenida, pero en última instancia no cambia el panorama general
  • Los astilleros de la India han mejorado y parece que pueden estar a la altura de los requisitos de seguridad y ambientales, pero siguen estando excluidos de la lista.

«Turquía es, a todos los efectos, el único país de la lista que proporciona reciclaje y que se dirige a los buques de tamaño ‘panamax'», dice el informe.

En la actualidad, los astilleros turcos están principalmente ocupados con el reciclaje de buques de crucero y, por lo tanto, no pueden manejar otros tipos de buques.

Concretamente, COVID 19 tuvo un gran impacto en la industria del transporte marítimo de pasajeros y, a medida que aumentan los costos operativos, los buques de línea están perdiendo su tonelaje, y se está reciclando una cantidad considerable de buques más antiguos. La mayoría de estos grandes buques se dirigen a Turquía.

«Se puede deducir que las instalaciones turcas que han licitado con éxito estos buques ya están llenas; las imágenes por satélite y los informes noticiosos muestran buques que compiten claramente por su posición. También se sabe que los buques están programados para ser demolidos en Turquía pero tienen que esperar un espacio en otro lugar», añade el informe.

La falta de una capacidad de reciclaje suficiente pone a los armadores en una situación en la que no pueden reciclar sus barcos en los astilleros de la lista, lo que no les deja otra alternativa que reabandonar sus viejos barcos en Estados de bandera fuera de la UE, dijo BIMCO.

«La intención de proteger el medio ambiente y garantizar la seguridad de los trabajadores es acertada, pero en BIMCO desearíamos que la UE en su lugar hubiera dirigido las buenas intenciones hacia la ratificación del Convenio de Hong Kong», dice Loosley.

El Convenio de Hong Kong tiene por objeto garantizar un reciclaje seguro y respetuoso con el medio ambiente a nivel mundial, lo que incluye la certificación y la aplicación. El convenio fue adoptado en 2009, pero aún no ha entrado en vigor.

Los reglamentos de la convención abarcan: el diseño, la construcción, el funcionamiento y la preparación de los buques, para facilitar el reciclaje seguro y ecológico; el funcionamiento de los astilleros de reciclaje de buques de manera segura y ecológica; y el establecimiento de un mecanismo de aplicación adecuado para el reciclaje de buques, que incorpore requisitos de certificación y presentación de informes.

Una vez ratificado: las instalaciones de reciclaje de buques deberán preparar un plan de instalaciones de reciclaje de buques de conformidad con las directrices publicadas y se exigirá a las autoridades nacionales que adopten medidas para garantizar que las instalaciones bajo su jurisdicción cumplan con el convenio.

Además de la falta de astilleros adecuados, la diferencia de precio del acero supondrá una pérdida de al menos 150 dólares por tonelada, en comparación con el reciclaje en un astillero de la India, que podría por ejemplo destinarse a invertir en buques más modernos, según indica el informe.

Además, se muestra que hay astilleros que pueden cumplir y que son comercialmente viables en la India.

20 instalaciones indias de reciclaje de buques han solicitado su inclusión en la Lista de la UE, pero ninguna ha sido aceptada.

Se han auditado dos astilleros indios, y uno de ellos fue considerado aceptable, aunque la infraestructura local detrás del astillero, en cuanto a hospitales y la gestión de desechos en las afueras de Gujarat, no lo fue.

BIMCO cree que esto demuestra que el reciclado de buques va en la dirección correcta en la India.

Además, BREXIT es un tema aparte, en el que los astilleros con sede en el Reino Unido tienen que volver a solicitar la lista de la UE. Brexit reduce la capacidad máxima potencial de la lista de la UE por los Estados miembros de la UE en casi 600 000 LDT, una cantidad muy significativa.

Es decir, los astilleros con sede en el Reino Unido que habían sido aprobados y utilizados para el reciclado conforme a las normas de la UE, dejarían de formar parte de la lista a partir del 31 de diciembre de 2020. Esto significa que los buques que enarbolan un pabellón de un Estado miembro de la UE ya no podrían reciclar allí los buques, ya que el Reino Unido se retiró de la unión el 1 de febrero de 2020.

Por lo tanto, las instalaciones de Able UK Limited y Dales Marine Services Ltd. tendrán sus autorizaciones caducadas el 31 de diciembre, mientras que la instalación de Harland and Wolff (Belfast) Ltd., con sede en Belfast, podrá reanudar las actividades de reciclaje hasta junio de 2025.

Dicho esto, su inclusión no contribuiría mucho a aliviar las cuestiones fundamentales mencionadas anteriormente, señaló BIMCO.

Por último, está la cuestión de las instalaciones chinas que han solicitado su inclusión en la Lista de la UE.

Sin embargo, tras el anuncio de Beijing de que se iba a prohibir la importación de buques de bandera extranjera para su reciclado, se entiende que se han suspendido las inspecciones in situ de los agentes de la CE.

BIMCO dijo que los interesados del sector y los propietarios de buques siguen apoyando a China para que vuelva a entrar en el reciclaje internacional de buques y ratifique el Convenio de Hong Kong.