La congestión de las terminales está llevando el desempeño de los buques en cuanto a puntualidad a mínimos históricos, comprometiendo las cadenas de suministro internacionales y el flujo de bienes. El impacto del caos en los plazos de entrega en algunos sectores ha sido tan grave que ha repercutido directamente en las operaciones, la disponibilidad de productos y la competitividad. Mientras continúa el proceso gradual de reequilibrio y normalización, la aguda perturbación ha concentrado las mentes y se está produciendo un cambio más fundamental en la dinámica de las relaciones entre los beneficiarios de la carga (BCOs) y sus proveedores de servicios de transporte marítimo.

Cuando se trata de la prestación de servicios de alto riesgo, las empresas compran expectativas en lugar de cosas tangibles; y si las expectativas se incumplen repetidamente, se hace obligatorio un estricto control del desempeño.

En el caótico mercado actual, las circunstancias, las necesidades y las expectativas se han unido y han reajustado el enfoque de los BCOs en sus relaciones con las líneas navieras, con una primacía que se ha desplazado decididamente desde el mandato convencional de asegurar los costos de flete más competitivos hacia el estricto cumplimiento de los niveles de servicio, entrega y rendimiento.

Incluso después de que se resuelvan los graves cuellos de botella actuales en los puertos y en el transporte marítimo, la fiabilidad del servicio se valorará y examinará más, porque el transporte internacional y sus graves problemas han atraído la atención y el enfoque de la alta dirección de las empresas.

Pero para lograr y mantener con éxito esta transición, ¿cómo pueden los BCOs/expedidores y las empresas de transporte desarrollar formas sólidas de medir el desempeño de la línea naviera y los plazos de entrega de extremo a extremo?

De acuerdo con Drewry es esencial disponer de métricas adecuadas para supervisar, medir y revisar a los proveedores de servicios.

Por supuesto, los cambios en el entorno del transporte provocados por las interrupciones han aumentado la presión sobre los equipos de la cadena de suministro de los cargadores y las empresas de transporte de mercancías en todas las funciones, obligándoles a adoptar nuevas formas de colaboración y a controlar el servicio de las líneas navieras. Con el restablecimiento de la capacidad de la flota mercante internacional en gran medida de puerto a puerto, está claro que se necesita una visibilidad del desempeño de principio a fin.

Mediante su trabajo con clientes, Drewry señala haber descubierto que los retrasos de los buques pueden suponer más del 70% de los retrasos totales de los envíos y que los peores proveedores de una ruta pueden incurrir en retrasos medios de más de 7 días que los mejores. Entonces, la necesidad de comprender plenamente el verdadero coste de la falta de conformidad del servicio en sus asignaciones de proveedores ya no es opcional.

No se puede mejorar lo que no se mide

Según Drewry, cualquier situación en la que los proveedores no cumplan los niveles básicos de servicio por los que se les paga es claramente insostenible y no beneficia a ninguna de las partes. Por ello, en la consultora creen que es mutuamente deseable ser abiertos y proactivos, estableciendo marcos de desempeño realistas y sólidos; pero también planificando el desempeño del proveedor por debajo del 95%, cuando no se dispone del 95-100%, desde la fase de contratación a través de todas las etapas del compromiso.