El mes pasado, el USNS Mercy y el USNS Comfort navegaron a Los Ángeles y Nueva York, respectivamente. Estaban llevando a cabo una rica y centenaria tradición de la Marina de los EE.UU. de salvar vidas.

Médicos y marineros a bordo del buque hospital USS Solace (AH-5) salvaron las vidas de los marineros heridos a bordo del USS Arizona el 7 de diciembre de 1941. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el USS Relief (AH-1) transportó 753 antiguos prisioneros de guerra aliados de Manchuria a los Estados Unidos.

El USS Relief (AH-1), el sexto barco estadounidense que lleva el nombre fue el primero construido desde la quilla como barco hospital. Fue botado el 14 de junio de 1917 en el Astillero Naval de Filadelfia. En la primavera de 1931, después de que un terremoto devastara Managua, Nicaragua, la Armada envió ayuda a Corinto para proporcionar asistencia médica. Durante la Segunda Guerra Mundial, Relief llevó suministros médicos muy necesarios a las recién ganadas Islas Marshall.

En agosto de 1945, la ayuda se dirigió a Dairen, Manchuria. La misión del barco era la recuperación de prisioneros de guerra aliados del antiguo campo de prisioneros militares japoneses en Mukden, Manchuria. El 11 de septiembre de 1945, 753 ex prisioneros de guerra se embarcaron en el barco, entre los que se encontraban 518 estadounidenses y también holandeses, británicos y australianos. Era el primer barco americano que estos hombres habían visto en tres o cuatro años.

El USS Solace (AH-5), el segundo barco que lleva el nombre, fue diseñado por el arquitecto naval Theodore E. Ferris para la Clyde Steamship Company de Nueva York. Originalmente llamado SS Iroquois, el barco fue construido en 1927 por Newport News Shipbuilding en Newport News, Virginia, como un transatlántico de pasajeros y sirvió en la ruta de Nueva York a Miami.

El 4 de octubre de 1939, el agregado naval de los Estados Unidos en Berlín informó que el almirante Erich Raeder, comandante en jefe de la marina alemana, le había informado de un complot en el que Iroquois sería emboscado y hundido cerca de la costa Este de los Estados Unidos (el SS Athenia británico fue hundido un mes antes en los accesos occidentales por un submarino, sin previo aviso). El presidente Franklin D. Roosevelt ordenó a la Guardia Costera, con la ayuda de barcos de la Marina, que se reuniera con Iroquois en el mar y acompañara al buque a un puerto americano. Iroquois arribó a casa a salvo.

La Marina asumió el control de los Iroquois el 22 de Julio de 1940 y renombró el barco como Solace. El barco arribó a Pearl Harbor el 27 de octubre de 1941. El 5 y 6 de Diciembre, los doctores a bordo de Solace proporcionaron asistencia médica a los marineros estacionados en el USS Arizona (BB-39), Maryland (BB-46), Utah (AG-16), y Oklahoma (BB-37).