BAE Systems, en colaboración con otros líderes de la industria marítima, ha conseguido financiación del Departamento de Transporte del Reino Unido para diseñar, desarrollar y demostrar nuevas e interesantes tecnologías de propulsión y energía para Londres, con el potencial de reducir las emisiones en las vías navegables mundiales.

Trabajando en dos proyectos separados en la ciudad con Uber Boat de Thames Clippers, un operador de ferry, y Cory, una empresa de gestión de residuos a energía, BAE Systems utilizará su experiencia en el suministro de soluciones integradas en la propulsión eléctrica y la gestión de la energía, junto con su experiencia en la autonomía de los buques. Este enfoque ofrecerá soluciones conectadas para reducir la demanda de energía de los buques, junto con su diseño, para aumentar la eficiencia.

Los proyectos también estudiarán cómo pueden desarrollarse puntos de carga rápida de alta potencia a bordo y en tierra para proporcionar estaciones de carga para que los buques se mantengan en movimiento.

Estos dos proyectos forman parte del Concurso de Demostración Marítima Limpia, financiado por el Departamento de Transporte y ejecutado por Innovate UK. Cada proyecto comenzará como un estudio de viabilidad que mostrará la viabilidad tecnológica y comercial de los diseños de sistemas conectados.

«El gobierno del Reino Unido ha fijado unos objetivos sólidos de emisiones netas de carbono en todo el país para el año 2050 y todos tenemos un papel que desempeñar para lograr esa ambición, pero no podemos hacerlo solos», dijo Paul Simavari, Director de Desarrollo de Negocios del sector de Sistemas Electrónicos de BAE Systems. «Los Demostradores Marítimos Limpios son un nuevo y emocionante enfoque para el reto de las Cero Emisiones y, al reunir a empresas con experiencia en toda la industria, podremos crear un sector marítimo más limpio, sostenible y respetuoso con el medio ambiente.»

Uber Boat by Thames Clippers opera 21 embarcaciones a lo largo del río Támesis, proporcionando enlaces a través de la ciudad para viajeros y turistas. Este proyecto investigará cómo la tecnología de propulsión y gestión de la energía de bajas y nulas emisiones, que incluye controles inteligentes, puede suponer una diferencia positiva en el transporte de personas y mercancías por una capital muy concurrida.

Geoff Symonds, director de operaciones de Uber Boat by Thames Clippers, ha declarado:

«Como operador de un servicio de embarcaciones de pasajeros de alta velocidad, modernas y de bajo consumo, en el río Támesis, estamos, y hemos estado durante más de 20 años, a la vanguardia de la innovación para el sector marítimo fluvial. Nos hemos comprometido a apoyar el crecimiento sostenible de las infraestructuras en el río y sus alrededores para garantizar su importancia a largo plazo para el Gran Londres. Nos enorgullecemos de impulsar la tecnología para garantizar que trabajamos continuamente para mejorar tanto la eficiencia como el impacto medioambiental de nuestro negocio. Por ello, estamos orgullosos de colaborar con BAE Systems para lograr un futuro marino más ecológico».

El segundo estudio, realizado por separado con Cory, la única empresa británica de reciclaje y gestión de residuos que los transporta por vía fluvial, analizará cómo la tecnología de propulsión y gestión de la energía de bajas y nulas emisiones, combinada con capacidades autónomas, puede aportar una energía más limpia al sector de la gestión de residuos. Cory ya convierte los residuos en materiales de construcción y en una fuente de energía limpia que alimenta la red eléctrica principal de Londres y que podría abastecer a los usuarios del río Támesis.

El Director de Logística de Cory, Fran Comerford-Cole, dijo: «La colaboración de Cory con BAE Systems es un esfuerzo importante y coordinado para reducir las emisiones del transporte marítimo y explorar el potencial de la propulsión autónoma. Como empresa, estamos orgullosos de nuestra gestión del Támesis y del papel del río en la reducción del impacto medioambiental de nuestras operaciones. Queremos dar un paso más ayudando a impulsar la innovación en los buques marítimos con menos y cero emisiones de carbono. A su vez, esto ayudará al Reino Unido en su camino -o viaje- hacia el cero neto».

El concurso de energía marítima limpia ampliará la actual huella de energía limpia de BAE Systems en Londres, donde la tecnología de accionamiento de motores ya figura en casi 1.000 de los icónicos autobuses rojos de la ciudad.

Estos dos estudios de viabilidad comenzarán este mes y se completarán en marzo de 2022. El objetivo es producir entonces buques de demostración para cada proyecto con el fin de probar las conclusiones del estudio antes de que sean adoptadas por la flota en general.

Referencia: baesystems.com