Casi tres semanas después de que se iniciara el corte en el naufragio del Golden Ray, el equipo de Respuesta a Incidentes de St. Simons informa de que están haciendo progresos, aunque han tardado mucho más de lo previsto.

La operación de corte comenzó al mediodía del 6 de noviembre, después de que el buque de transporte pesado VB-10000 se colocara sobre la sección de proa del ro-ro volcado en St. Simons Sound. Si bien se trata de una operación de salvamento muy compleja, el proceso de corte se seleccionó porque se creía que sería la más rápida y eficiente de las opciones disponibles para completar el salvamento.

«El proceso de corte fue cuidadosamente diseñado y modelado, pero sigue siendo una operación altamente compleja. Este es el primero de siete cortes. Durante cada corte seguiremos ajustando nuestros parámetros de corte, incluyendo la velocidad y la tensión de la cadena, para mejorar su eficiencia», dijo el Comandante Adjunto de Incidentes Tom Wiker de Gallagher Marine Systems en una declaración anterior en el proceso de corte. «Aunque el corte está llevando más tiempo del esperado, estamos obteniendo un valioso conocimiento que guiará el resto de esta operación.»

Desde que comenzó el corte, los ingenieros también se han encontrado con varios problemas imprevistos. Esto incluyó que aproximadamente a las 25 horas del corte, la cadena de corte se rompió. No hubo lesiones ni daños en el VB-10000. Los socorristas recuperaron la cadena y repararon el eslabón roto mientras que también inspeccionaron la cadena por cualquier fatiga adicional.

Fotos cortesía de St. Simons sound, Respuesta al incidente.

El corte también se vio obligado a suspender brevemente las operaciones y a aplicar su plan de contingencia de mal tiempo, debido al impacto previsto de la tormenta tropical Eta. El equipo utilizó esa pausa para perfeccionar el equipo de corte y los métodos para aumentar su eficiencia. Hicieron varias modificaciones al aparato de corte que, según informaron, mejorarían su rendimiento.

En este punto, el corte ha progresado a través de la quilla, donde encontraron como se esperaba acero estructural grueso y denso. Después de recopilar datos y modificar las operaciones, los ingenieros esperan que el corte progrese más rápidamente en el resto de la sección.

El equipo de elevación permanece en el sitio preparado para emprender el siguiente paso de la operación una vez que el corte se haya completado. Mientras tanto, el equipo también ha estado respondiendo a pequeños problemas ambientales durante el proceso de corte. Se observó un ligero brillo de aceite en el agua y se recuperó una pequeña cantidad de aceite. Además, los equipos de respuesta continúan recuperando pequeños trozos de escombros, algunos aceitados, en las proximidades del naufragio y en la costa.

El equipo no ha proporcionado una línea de tiempo actualizada ni un objetivo para cuando esperan que se complete el primer corte.

Fotos cortesía de St. Simons sound, avance del corte.