Las autoridades marítimas de Australia han prohibido la entrada en sus aguas al buque de transporte de ganado Barkly Pearl durante dos años después de que el barco fuera descubierto en aguas australianas con un agujero en su casco.

El barco registrado en las Islas Marshall fue visto inicialmente el 3 de noviembre de 2020, viajando a través de las aguas del norte de Australia con una lista notable. No había ganado a bordo en ese momento.

Tras determinar que el buque representaba una posible amenaza de contaminación y seguridad para la gente de mar, la Autoridad Australiana de Seguridad Marítima (AMSA) emitió una orden de intervención en la que se ordenaba al buque que se dirigiera al puerto seguro más cercano en Geraldton, donde llegó a salvo.

Durante los dos últimos meses, los inspectores de buques de la AMSA trabajaron con los propietarios y operadores de los buques para elaborar una solución de reparación adecuada, lo que dio lugar a que el Barkly Pearl se cargara en el buque semisumergible de carga pesada MV Falcon para sacar el buque de las aguas australianas. El Barkly Pearl se cargó posteriormente el 7 de enero.

Foto: AMSA


Sin embargo, antes de partir, el Barkly Pearl recibió una notificación de dirección de denegación de acceso en virtud de la Ley de Navegación de 2012, por la que se prohibía efectivamente que el buque entrara o utilizara los puertos de Australia durante 24 meses.

«Esta es una decisión importante de la AMSA. Es la primera vez que se prohíbe a un buque entrar en los puertos australianos durante este período de tiempo y sin duda afectará a las operaciones comerciales del buque», dijo el director general de operaciones de la AMSA, Allan Schwartz.

«Los propietarios y operadores del Barkly Pearl fueron negligentes en el mantenimiento del buque, pusieron en peligro las vidas de los marinos a bordo y plantearon una amenaza inmediata al medio ambiente marino de Australia», añadió Schwartz.

Una captura de pantalla de vídeo tomada del MV Barkly Pearl listado en el puerto, el 3 de noviembre de 2020. Foto cortesía de AMSA

El incidente de Barkly Pearl se produjo sólo unos meses después del hundimiento del buque ganadero Gulf Livestock 1 durante un tifón frente a las costas de Japón a principios de septiembre de 2020. Sólo hubo 2 sobrevivientes, mientras que 41 miembros de la tripulación y casi 6.000 cabezas de ganado perdieron la vida en el accidente. El incidente hizo que las autoridades de Nueva Zelandia tomaran medidas enérgicas contra el transporte marítimo de ganado, que incluían la suspensión de las exportaciones de ganado vivo a medida que las compañías navieras aplicaran nuevas medidas de seguridad y a la espera de una revisión del comercio.