Las autoridades australianas estaban evacuando a los trabajadores de un barco de ganado de bandera kuwaití atracado en la costa occidental del país el martes después de que al menos la mitad de los 52 tripulantes dieran positivo en la prueba de COVID-19.

El grupo de casos es el cuarto brote detectado a bordo de un barco que llegó a un puerto de Australia Occidental en el último mes, en un estado que, por lo demás, ha estado libre del coronavirus durante semanas.

«Cada vez está más claro que los barcos que llegan con COVID-19 a bordo son uno de los eslabones más débiles y el mayor riesgo para nuestra forma de vida en Australia Occidental», dijo el primer ministro del estado Mark McGowan a los periodistas en Perth.

Los trabajadores, de varios países, fueron llevados del barco Al Messilah directamente a la cuarentena del hotel, dejando sólo un personal básico a bordo del barco, dijeron los funcionarios.

El barco, que pertenece al exportador de ganado kuwaití Al Mawashi, llegó a Perth la semana pasada, llevando una tripulación de entre 20 y 62 años. El gobierno del estado no proporcionó detalles de su viaje anterior. Al Mawashi y la empresa matriz Kuwait Livestock Transport and Trading no respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios de Reuters.

El gobierno de Australia dijo que 24 de los tripulantes habían dado positivo desde que el barco llegó a Australia la semana pasada. El resto se ha sometido a pruebas y está esperando los resultados. Dos miembros de la tripulación australiana abandonaron el barco antes de que se detectara el brote, pero desde entonces han dado negativo, dijeron los funcionarios.

Como estado dependiente de las exportaciones, sería costoso para los funcionarios cerrar las fronteras de Australia a pesar de los brotes en los buques que llegan para recoger suministros de productos como el mineral de hierro y el trigo.

Mientras tanto, el Primer Ministro de Victoria, Daniel Andrews, dijo que podría acelerar el alivio de las restricciones de distanciamiento social después de que el estado informara sólo un nuevo caso de COVID-19 el martes.

El número de casos bajó de cuatro el lunes, extendiendo una serie de incrementos diarios de un dígito a casi una semana, y están muy por debajo del pico de más de 700 casos en un solo día a principios de agosto.

Andrews dijo que no estaba claro inmediatamente si el caso reportado el lunes era todavía una infección activa, diciendo que la persona había dado positivo antes y podría estar perdiendo el virus.

«Esto podría ser potencialmente un día de cero y ha pasado mucho tiempo desde que tuvimos un día de cero», dijo Andrews.

A los aproximadamente 5 millones de residentes de Melbourne se les concedió algo más de libertad para moverse el lunes después de un mes de encierro, con la eliminación de los límites de tiempo para hacer ejercicio al aire libre y la ampliación de los límites de viaje a 25 kilómetros (15 millas) de sus hogares.

Sin embargo, las reuniones públicas siguen siendo muy limitadas y los minoristas y restaurantes deben operar sólo con pedidos de comida para llevar o de entrega, y el 1 de noviembre se dará el siguiente paso importante para levantar las restricciones.

«Creo que estamos bien situados para llegar a un punto en el fin de semana en el que podamos hablar más y posiblemente adelantar algunos de esos cambios», dijo Andrews.

Australia ha registrado poco más de 27.300 infecciones de COVID-19 mucho menos que muchos otros países desarrollados. Victoria es responsable de más del 90% de las 905 muertes a nivel nacional.