El Capitán Scott Laughlin y el Capitán Paul Clarke liderarán las tripulaciones alternas que operan el nuevo rompehielos de Australia RSV Nuyina.

Este último reemplazará a la Aurora Australis, y será más rápido, más grande, más fuerte y ofrecerá una mayor resistencia. El buque abastecerá a las estaciones de investigación antárticas con carga, equipo y personal, y como buque de investigación, también contará con amplias instalaciones de laboratorio a bordo.

Se espera que el buque de 160 metros de eslora y 24.000 toneladas tenga capacidad para 34 tripulantes y hasta 116 científicos, y tiene la capacidad de embarcar hasta cuatro helicópteros, dos lanchas de desembarco y una embarcación científica especializada.

El rompehielos fue diseñado por KNUD E. HANSEN y se está construyendo en el astillero Damen en Galati, Rumania, se espera que entre en servicio en 2020.

Serco Australia está administrando el proceso de diseño y construcción del buque, y luego operará y mantendrá el rompehielos desde su puerto base de Hobart, Tasmania.

Los capitanes

Laughlin ha trabajado con Serco durante los últimos cinco años; inicialmente como parte del equipo que compiló la oferta exitosa para diseñar, construir, operar y mantener la Nuyina, y más recientemente como miembro del equipo de ingeniería que administra la fase de diseño y construcción.

Laughlin ha completado más de 50 viajes a la Antártida. Como Capitán, durante más de 10 años, del actual rompehielos de Australia Aurora Australis, está familiarizado con las frías y desafiantes condiciones del Océano Antártico.

El enfoque de Laughlin en la gestión y operación segura de buques le ha valido el reconocimiento de la industria. En 2014 recibió la Medalla Peter Morris del Colegio Marítimo Australiano por mejorar la seguridad marítima internacional y los estándares de personal.

En 2013 recibió la Medalla Antártica Australiana por su destacado servicio al Programa Antártico Australiano; y en 2006, ganó el Premio Seacare a la Mejor Contribución Individual a la Seguridad.

Laughlin ha vivido y trabajado en Hobart toda su vida y es ex-alumno del Australian Maritime College de la Universidad de Tasmania.

«El Océano Antártico es un lugar cautivador para trabajar», dijo. «No hay nada más satisfactorio que transitar con éxito por los rugientes años 40, los aullidos de los 50 y los gritos de los 60, avistar el borde del hielo marino antes de cruzar cientos de kilómetros a través del hielo para realizar operaciones científicas o para reabastecer una de las estaciones antárticas australianas».

Clarke también tiene una amplia experiencia en la Antártida, habiendo pasado 11 años trabajando para el British Antarctic Survey y realizando más de 20 viajes a la Antártida.

Nació y creció en las Islas Malvinas y comenzó a trabajar para el British Antarctic Survey como marinero de cubierta en 1994. Siempre ha aspirado a convertirse en el capitán de una nave de investigación antártica.

Clarke pasó la última década navegando como capitán de la compañía naviera Solstad/Farstad en la industria del petróleo y el gas en Australia y muchas otras partes del mundo. Trae consigo una valiosa experiencia navegando en el hielo y los conocimientos del British Antarctic Survey que complementarán y mejorarán el funcionamiento de la Nuyina.

«Esta es una oportunidad increíble con Serco y el Programa Antártico Australiano para brindar apoyo de clase mundial para sus operaciones polares y científicas», dijo. «Me gusta mucho el tipo de desafíos de navegación en hielo, la investigación y el trabajo de investigación que se llevará a cabo en la Nuyina. Es una meta profesional, este tipo de trabajo. No hay muchos de estos barcos en todo el mundo, sólo hay uno en Australia», dijo.