El Astillero de Balboa de Panamá, situado en el lado del Pacífico del Canal de Panamá, ha reabierto provisionalmente bajo la administración de la Autoridad Marítima de Panamá (AMP) hasta que se convoque una licitación internacional para la concesión del astillero a principios de 2021.

La AMP ha asumido la administración del Astillero de Balboa de manera provisional y actualmente está trabajando en una figura denominada «Concesión de Espacio de Área» e inicialmente sólo estarán en funcionamiento los muelles 2 y 3. Esta cifra es provisional por 12 meses hasta que la licitación internacional para su futura concesión esté lista, dijo la AMP.

El Muelle 1 tiene el mismo tamaño que un buque Panamax (318m X 33.6m) pero no está en operación mientras que el Muelle 2 (130m X 25.9m) y el Muelle 3 (70m X 16.8m) atenderán buques más pequeños como atuneros o barcazas.

El astillero de Balboa fue construido en 1916 por la Compañía del Canal de Panamá de los Estados Unidos como una extensión de la Compañía del Canal de Panamá. Es la única instalación en Panamá y en toda la región que tiene tres diques secos con las dimensiones necesarias para dar servicio a los buques panamax.

Fue transferida a Panamá en 1979 y desde entonces, dada en concesión a empresas privadas. Sin embargo, debido a que la concesionaria Mec Shipyards incumplió sus pagos al gobierno de Panamá, el astillero cerró sus operaciones hace dos años.