Un armador griego orquestó un plan para que hombres que se hacían pasar por piratas atacaran y prendieran fuego a su buque tanque, en un elaborado fraude para buscar 77 millones de dólares en dinero de seguros, encontró un juez londinense.

En 2011, Marios Iliopoulos atrajo al capitán y al ingeniero jefe del buque, así como a siete guardacostas yemeníes, a una conspiración frente a las costas de Yemen que aún está siendo investigada por la policía de la ciudad de Londres, según dictaminó el juez Nigel Teare el lunes. Poniendo fin a años de batallas legales, la sentencia desestimó una reclamación de Suez Fortune Investments, una empresa vinculada a Iliopoulos, y su banco griego para obligar a un sindicato de aseguradores a pagar.

«La pérdida total y constructiva de Brillante Virtuoso fue causada por la mala conducta deliberada del propietario, el Sr. Iliopoulos», dijo Teare. «Los motivos de los hombres armados no eran robar o rescatar el barco o robar a la tripulación, sino ayudar al propietario a cometer un fraude contra los aseguradores»,

La destrucción del Brillante Virtuoso fue una historia inverosímil, viviendo mucho más allá del falso ataque pirata. Un agrimensor británico que fue contratado para investigar el asunto fue asesinado en Yemen mientras realizaba su investigación.

El secuestro del Brillante Virtuoso

Los abogados de Suez Fortune y la aseguradora Talbot Underwriting Ltd., que ganó el caso, no respondieron a los correos electrónicos que buscaban comentarios. Iliopoulos no estaba disponible cuando Bloomberg News envió un correo electrónico y llamó a su compañía de transbordadores en Grecia.

El lunes, Teare dijo que Iliopoulos, que había comprado ocho petroleros entre 2004 y 2008, inició el plan porque el buque comenzó a perder dinero después de que el mercado de carga colapsara en 2008.

«Iliopoulos tenía un motivo para querer que el buque fuera dañado por el fuego, a saber, la presentación de una reclamación fraudulenta por la pérdida total del buque por valor de unos 77 millones de dólares que, de tener éxito, resolvería las graves dificultades financieras en las que se encontraban él y sus empresas en ese momento», dijo Teare.

En su juicio, que es más largo que el de J.D. Salinger «El guardián entre el centeno», Teare puso en duda la fiabilidad de Iliopoulos, algo que ya había hecho otro juez en audiencias anteriores. No testificó en estas audiencias y también trató de ocultar los archivos relevantes, dijo Teare.

«Iliopoulos tiene afición a las charadas», dijo Teare sobre el hombre de negocios y entusiasta de las carreras de coches. «Esto se desprende de lo mucho que se esforzó por disimular su falta de divulgación del archivo de documentos electrónicos. Así pues, la treta que, en el caso de los suscriptores, planeó en el presente caso parece ser coherente con su carácter conocido».

Los detalles espeluznantes del caso continuaron después del falso ataque pirata, que incluyó a los atacantes detonando una granada para iniciar el fuego.

Iliopoulos había argumentado que los abogados de Talbot Underwriting Ltd., las aseguradoras, habían violado la ley al utilizar investigadores privados para tratar de obtener registros médicos, datos de pasaporte y manifiestos de vuelos para él y sus socios comerciales.

Los abogados de las aseguradoras lo acusaron de estar detrás del robo de esos correos electrónicos, lo que condujo a un intercambio hostil en el que Iliopoulos advirtió que los que hicieran acusaciones en su contra serían considerados responsables.