Apollo Global Management, un conocido participante en el mundo de las inversiones de capital privado en el sector marítimo, ha hecho un gran movimiento en el ámbito de la energía eólica en alta mar. A mediados de agosto, Apollo anunció que había invertido hasta 265 millones de dólares para adquirir una participación en US Wind, un promotor eólico marino. US Wind, en su proyecto «Marwind», tiene los derechos para desarrollar un área en la Plataforma Continental Exterior de los EE.UU., aproximadamente a 17 – 20 millas de la costa de Ocean City, Maryland- en la región del Atlántico Medio de los EE.UU.

La inversión en el Apolo fue descrita como una combinación de acciones y deuda convertible. A finales de junio, Apolo tenía aproximadamente 414.000 millones de dólares en activos bajo gestión.
En la fase inicial de Marwind, que podría estar en línea en 2024, se instalarían 32 turbinas que producirían 270 mW de potencia. Si se acuerdan contratos adicionales, los 80.000 acres de Marwind podrían producir un total de 1,3 gW (1.300 mW). Parte del acuerdo con el Estado de Maryland implica requisitos para la contratación de mano de obra local, y el uso de puertos locales.

En otro giro de la reinvención del transporte marítimo antiguo, exige a los promotores del proyecto que inviertan más de 100 millones de dólares en una instalación de fabricación de acero y en mejoras en el astillero Tradepoint Atlantic, en Baltimore. Este astillero, una vez conocido como Sparrows Point, era un conocido constructor de buques de alta mar tanto para la flota estadounidense como para la extranjera.

Es evidente que se vislumbra una tendencia, en la que los propietarios de buques o los financistas están dirigiendo cada vez más su atención a la energía eólica marina. El anuncio de Apolo llega menos de dos semanas después de que Scorpio Bulk anunciara, en un acuerdo totalmente sin relación, que construiría un buque de instalación de elevadores pesados de viento en el mar en Corea del Sur a un precio de entre 250 y 275 millones de dólares, con opciones de buques adicionales.

En los mercados europeos, varios propietarios, por ejemplo Island Navigation, habían convertido los buques de servicio en alta mar (OSV) que servían a las plataformas de perforación petrolífera, en buques de transporte de tripulación (CTV) diseñados para servir a la floreciente actividad eólica en alta mar en el norte de Europa.

Las inversiones de Apolo en transporte marítimo han incluido a Genco Bulk, Rickmers, el antiguo propietario de petroleros, Principal Maritime, y Norwegian Cruise Lines.