A pesar de la pandemia, APM Terminals Pecém, en Ceará, ha establecido dos récords consecutivos este año con un mejor rendimiento en septiembre de 41.000 TEU, seguido de un resultado récord en octubre de 46.705 TEU. Durante los primeros 10 meses, la Terminal de Pecém reporta 309.051 TEU, un 7,9% más que en 2019.

En el sur del Brasil, los volúmenes de APM Terminals Itajaí crecieron en dos dígitos en 2020, manteniendo el patrón de los últimos tres años. Hasta octubre, el terminal había movido más de 457.000 TEU, un aumento del 13,4% frente a 403.000 en el mismo período del año anterior. Se prevé que el terminal supere la marca del millón en diciembre. Al igual que el terminal «hermano» de Pecém, Itajaí tuvo su mes de mayor actividad histórica en octubre con 53.000 TEU. El crecimiento ha superado el 200% en base acumulada entre 2017 y 2020.

Consolidación del Noreste
La ubicación estratégica del puerto dentro de la cadena de suministro para las líneas navieras y los clientes finales es uno de los principales impulsores del crecimiento en el noreste. Otros factores incluyen barcos más grandes con mayor capacidad de carga, un Real más débil, la recuperación económica antes de fechas especiales como el Viernes Negro, Navidad y Nochevieja y las operaciones eficientes que ofrecen las terminales.

Los volúmenes han sido apoyados por importantes avances en las terminales de APM Pecém que han permitido la llegada de naves más grandes, por ejemplo. En agosto, la terminal recibió el MSC Shuba B, de 330 m de largo y 48,2 m de manga, el barco más grande que jamás haya atracado en el estado. Este gigante también marcó el inicio de la cosecha de frutas en Ceará.

Nuevo atracadero
El Puerto de Pecém también inauguró el muelle 10, que aumentó la capacidad operativa de la terminal. «Ver las grúas correr a lo largo de las vías fue un hito para APM Terminals Pecém. Con una longitud de 300 m, el nuevo atracadero posiciona a Pecém entre un pequeño y selecto grupo de puertos de América Latina capaces de recibir buques New Panamax con calados de hasta 15,3 m. El nuevo atracadero también optimiza nuestro sistema de atraque por ventanas, reduciendo los tiempos de espera en el fondeadero», dice Daniel Rose, Director General de APM Terminals Pecém.

En consecuencia, la recuperación en 2020 fue mayor de lo esperado, según el Director Comercial de APM Terminals Pecém, André Magalhães. «No esperábamos una recuperación tan fuerte y rápida al comienzo del tercer trimestre. El cabotaje, con sus seis líneas regulares a Pecém, ha resistido fuertemente el impacto de COVID-19, consolidándose como una solución logística para la región», dice.

Magalhães añade que los números también se vieron impulsados por la cosecha de frutas clave, con melones, sandías, uvas y mangos del valle de São Francisco destinados a los mercados de EE.UU. y Europa. «Este año, comenzamos con un crecimiento del 17% en las exportaciones de mangos a los EE.UU. y APM Terminals manejó prácticamente el 70% de todo el mercado del valle de São Francisco. En cuanto a los melones, movimos el 100% de los volúmenes este año gracias a barcos más grandes y a un mayor compromiso de las líneas navieras con los clientes locales, evitando cualquier cancelación de escala en el puerto».

Las exportaciones de refrigerados también experimentaron un salto del 70% en los volúmenes en comparación con el mismo período del año anterior, con 16.800 TEU movidos frente a los 9.900 del año anterior.

Aumento de las importaciones
En Itajaí, las exportaciones de productos congelados y el regreso de las importaciones en el segundo semestre impulsaron el rápido crecimiento de las terminales. De los 10 puertos más grandes de Brasil, APM Terminals fue el único que vio crecer las importaciones hasta agosto de este año, según las estadísticas de Datamar.

En cuanto a las exportaciones, APM Terminals Itajaí estuvo entre cuatro de las 10 mayores terminales que registraron un aumento, registrando el mayor crecimiento de 21% hasta agosto, según Datamar.

Hablando de los impulsores de este crecimiento, el Director General de APM Terminals Itajaí, Aristides Russi Júnior dice: «Podemos citar muchas razones, incluyendo la debilidad del Real, una industria fuerte especialmente en las exportaciones. Nuestra terminal también experimentó un aumento significativo de su cuota de mercado entre los puertos de Santa Catarina, lo que demuestra que APM Terminals se está consolidando en la región a pesar de la fuerte competencia en el estado».

Ampliación de la oferta de productos
El director comercial de APM Terminals Itajaí Daniel Belisário destaca que los nuevos servicios ofrecidos por la terminal han sido bien recibidos por los clientes. «Nuestro equipo ha desarrollado nuevos productos para aumentar nuestras fuentes de ingresos. Ofrecer verdaderos servicios de valor añadido a nuestros clientes de tierra ayuda a optimizar su cadena de suministro y a diversificar nuestra cartera de productos».

En términos de infraestructura, Itajaí inauguró su mayor cuenca de giro en 2020. Con la nueva dársena, la terminal puede recibir ahora barcos de hasta 350m de eslora y con una manga de 48m. Además, APM Terminals Itajaí invirtió más de 2 millones de euros en apiladores de alcance en la segunda mitad del año pasado, mejorando la capacidad operativa.