Cinco compañías navieras surcoreanas están buscando crear una alianza con el fin de asegurar enormes pedidos de transporte de GNL que serían realizados por Qatar.

Compañías como Korea Line, Pan Ocean, SK Shipping, Hyundai LNG Shipping y H-Line Shipping presentarán sus planes para el proyecto de GNL de Qatar en Doha el 14 de octubre, según fuentes de la agencia de noticias coreana Yonhap.

Los cargadores están uniendo sus fuerzas mientras que, según se informa, buscan contratos para operar la flota de GNL que aún no se ha construido.

El anuncio se produce en medio de conversaciones de alto nivel entre Corea del Sur y Qatar. El 13 de octubre, Sung Yun Mo, Ministro coreano de Comercio, Industria y Energía, se reunió en Qatar con Saad bin Sherida Al-Kaabi, Ministro de Energía de Qatar, para discutir la cooperación entre los dos países en el campo de la energía.

En febrero de 2019, Al-Kaabi, que también actúa como Director General de Qatar Petroleum, confirmó la intención del país de pedir hasta 60 nuevos buques de GNL para finales de año.

Posteriormente, Qatar Petroleum lanzó en abril un importante programa de construcción naval de GNL con una licitación para la reserva de capacidad de construcción naval para construir la flota de buques de GNL de próxima generación.

Los buques se construirán para el Proyecto de Expansión del Campo Norte de Qatar, que se espera aumente la capacidad de producción de GNL del país de 77 millones de toneladas por año (mta) a 110 mta a partir de 2024.

En línea con los esfuerzos de Qatar para reforzar su posición como el mayor productor mundial de GNL, el país tiene previsto construir hasta 100 buques de GNL durante la próxima década en el marco de su campaña de construcción naval.

Además de abordar los requisitos de embarque para el Proyecto de Expansión del Campo Norte, la licitación cubre los requisitos de embarque para los volúmenes de GNL que comprará y adquirirá Ocean LNG, una empresa conjunta de 70%/30% entre Qatar Petroleum y ExxonMobil, del proyecto de exportación de GNL Golden Pass en los Estados Unidos para el año 2024. La licitación también incluye opciones para los requisitos de sustitución de la actual flota de GNL de Qatar.

Los constructores navales surcoreanos son considerados los favoritos para ganar los contratos de construcción de buques de GNL debido a su experiencia en el segmento de GNL.