Por Kyunghee Park (Bloomberg) –

Las operaciones en la terminal china de Meishan, en el tercer puerto de contenedores más concurrido del mundo, tardarán al menos una semana en volver a la normalidad, según Rahul Kapoor, vicepresidente de asuntos marítimos y comerciales de IHS Global Insight, después de que la instalación se cerrara porque un trabajador tuvo Covid-19.

El cierre de dos semanas, que finalizó el miércoles, ha aumentado la presión sobre las rutas marítimas y las cadenas de suministro, ya de por sí tensas, antes de la temporada de compras navideñas. La terminal de Meishan representa aproximadamente una cuarta parte de la capacidad del puerto de Ningbo-Zhoushan, donde los grandes buques portacontenedores estaban esperando 4,2 días para atracar hasta el miércoles, según datos recopilados por Bloomberg. El tiempo de espera sería normalmente alrededor de la mitad, aunque las tasas de congestión se han inflado durante gran parte de 2021.

«Las interrupciones que estamos viendo se deben a las restricciones de Covid, y dado que China tiene una política de Covid-cero, siempre hay una posibilidad de que algo así pueda ocurrir de nuevo», dijo Kapoor, con sede en Singapur.

El desorden en la cadena de suministro puede durar hasta las fiestas del Año Nuevo Lunar, a principios de febrero, dijo.

El puerto de Yantian, en Shenzhen, también estuvo cerrado durante un mes desde finales de mayo debido a un brote. El impacto de la pandemia se refleja en los buques cargados de mercancías atascados fuera de los puertos y en los exportadores que luchan por encontrar espacio para las mercancías. Los costes del transporte marítimo han alcanzado máximos históricos, con tarifas al contado para trasladar un contenedor de 40 pies de Shanghái a Rotterdam de 13.698 dólares en la semana del 19 de agosto, según el Drewry World Container Index. El transporte de Shanghái a Los Ángeles cuesta 10.969 dólares.

«Hasta que no veamos que la demanda empieza a ralentizarse, no veremos que las cosas se relajen», dijo Kapoor. «No ha habido un respiro para que las cosas se asienten en esta industria».

La congestión portuaria ha hecho que algunos exportadores se decanten por el transporte aéreo de mercancías, lo que ha supuesto un impulso muy necesario para las compañías aéreas que no tienen pasajeros. Los transportistas de la región de Asia-Pacífico registraron un aumento del 27% en la demanda de carga aérea internacional en julio, medida en toneladas-kilómetro de carga, dijo el jueves la Asociación de Aerolíneas de Asia-Pacífico.

«La carga aérea sigue siendo el único punto brillante para las aerolíneas de la región», dijo el director general de la AAPA, Subhas Menon.