AIDA Cruises firmó un acuerdo con Corvus Energy para la instalación de sistemas de almacenamiento de baterías de iones de litio a bordo de la flota de AIDA Cruises, con la electrificación del primer barco de AIDA en 2020.

El programa piloto de electrificación pondrá a prueba el uso de la energía de la batería almacenada para el funcionamiento sin emisiones del buque durante un período prolongado, así como para satisfacer las necesidades energéticas a bordo.

Será el primer lanzamiento de la tecnología en un gran crucero. Siguiendo el programa piloto de electrificación a bordo de un barco de AIDA, Carnival Corporation planea extender el programa a Costa Cruises.

En diciembre de 2018, AIDA Cruises hizo historia con la introducción del primer crucero del mundo capaz de ser propulsado en puerto y en el mar por GNL.

Carnival ha encargado 10 cruceros «verdes», entre los que se encuentra la Costa Esmeralda, que será el segundo de los buques de la corporación en ser propulsados por GNL cuando se incorpore a la flota de Costa Cruises en octubre.

Desde el año 2000, todos los barcos construidos para AIDA Cruises tienen capacidad de «planchado en frío» o de energía en tierra, lo que permite conectarse directamente a la red eléctrica terrestre mientras se encuentran en el puerto donde la infraestructura está disponible.

Para finales de 2020, 12 de los 14 buques de AIDA podrán utilizar la energía de tierra cuando esté disponible.

Además, AIDA está explorando el uso de la producción libre de CO2 de gas licuado a partir de fuentes renovables a través de su proyecto «Power to Gas». La marca también tiene previsto probar su primera pila de combustible a bordo en 2021, en cooperación con el astillero Meyer Werft y otros socios.

Para finales de 2023, el 94 por ciento de todos los huéspedes de AIDA viajarán en barcos que puedan ser alimentados totalmente por GNL o energía de tierra cuando sea posible.

La organización ambiental Stand.earth ha aplaudido el anuncio del proyecto de baterías. Durante los últimos años, Stand.earth y la coalición Clean Up Carnival han estado pidiendo que Carnival abandone el uso de fueloil pesado y pase a tecnologías de emisión cero, incluyendo celdas de combustible de hidrógeno y energía de baterías de fuentes renovables.

Kendra Ulrich, Senior Shipping Campaigner en el Stand.earth, dijo: «Es extremadamente alentador que la compañía de cruceros más grande del mundo finalmente esté explorando tecnologías que no dependen de combustibles fósiles o que utilizan soluciones falsas como el GNL o los scrubbers de bucle abierto».

Durante años, los grupos ecologistas han estado pidiendo a la industria de los cruceros que haga la transición a las pilas de combustible de hidrógeno y a la energía de baterías a partir de fuentes renovables, las únicas soluciones viables para que el sector de los cruceros aborde adecuadamente su creciente contaminación climática y perjudicial para la salud humana.

«La industria naviera mundial es responsable de más emisiones de gases de efecto invernadero que los principales países industrializados como Alemania y Canadá, y el sector de los cruceros -que ha crecido en más de un seis por ciento anual entre 1990 y 2020, con una proyección de 30 millones de pasajeros en 2019- tiene un importante papel que desempeñar como líder en innovación tecnológica. Este es un gran paso adelante en ese papel de liderazgo».

A principios de este mes en una entrevista con PBS News Hour, Tom Boardley, el secretario general en Europa de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, dijo que la industria de cruceros necesita moverse hacia el «hidrógeno… o alguna otra solución».

Stand.earth dice que la transición de los cruceros al GNL ha sido una «solución climática» cada vez más popular – pero depender del GNL para el combustible de los barcos resulta en importantes emisiones involuntarias de metano a lo largo de la cadena de suministro.

«El metano (el principal componente del GNL) es un gas de efecto invernadero aproximadamente 86 veces más potente que el CO2 en un período de 20 años -el plazo en el que el mundo necesita reducir rápidamente las emisiones de calentamiento climático- y es 34 veces más potente que el CO2 en un período de 100 años».