El 2 de septiembre, el petrolero Aframax Korolev Prospect de Sovcomflot, alimentado con GNL, completó su viaje comercial a lo largo de la Ruta Marítima Septentrional (NSR).

La compañía dijo que el viaje marcó un hito en la historia del transporte marítimo, ya que era la primera vez que un petrolero de gran capacidad cruzaba la longitud total del NSR utilizando únicamente combustible LNG de combustión más limpia.

La ruta del Cabo Zhelaniya al Cabo Dezhnev duró 7 días y 6 horas, durante los cuales el petrolero recorrió una distancia de 2.118 millas náuticas a una velocidad media de 12,2 nudos.

«Tanto las condiciones de hielo como el clima que encontramos durante el viaje fueron bastante favorables, lo que permitió que el buque recorriera toda la ruta de forma independiente, sin la ayuda de un rompehielos», dijo Oleg Shishkin, el capitán del petrolero.

Añadió que «un plan de paso bien preparado» permitía que el barco evitara encontrarse con enormes témpanos en el estrecho de Vilkitski y con hielo concentrado en el estrecho de Long Strait, tomando una nueva ruta hacia el norte de la isla de Wrangel.

«Creo que esta nueva ruta, junto con la’Ruta Tikhonov’, inaugurada por SCF en 2011, será útil para planificar los viajes comerciales hacia el este de los buques de GNL a lo largo de la RMS», señaló Shishkin.

El buque de 113.232 pesos cruzó la RMSR como parte de su viaje comercial desde el puerto de Murmansk a China, transportando una carga de petróleo crudo.

En 2018, Sovcomflot comenzó a utilizar GNL como combustible primario para petroleros de gran capacidad. Hoy en día, la compañía cuenta con seis petroleros de crudo alimentados con GNL en operación. Los datos acumulados de la operación de estos petroleros muestran que el uso de GNL como combustible primario logra una reducción del 30 por ciento en las emisiones de CO2 en comparación con buques similares propulsados por el combustible pesado tradicional, explicó SCF.

El Prospecto Korolev de 250 metros de largo, el cuarto de la serie de petroleros’Green Funnel’, fue entregado a la compañía en febrero de 2019.