La Abu Dhabi National Oil Co. es un posible competidor para comprar una empresa local de servicios petroleros en alta mar que cuenta con el productor estatal de crudo entre sus principales clientes, según personas familiarizadas con el asunto.

Zakher Marine International está trabajando con Bank of America Corp. mientras sopesa sus opciones estratégicas, incluyendo una venta, dijo la gente, declinando ser nombrados porque la información no es pública todavía. El proceso está todavía en una etapa temprana y la compañía puede decidir no vender, dijeron. También pueden surgir otros compradores.

Establecida en 1984, la empresa privada Zakher presta servicios a la industria de la energía en alta mar y actualmente opera una flota de más de 35 buques de apoyo, según su sitio web. No quedó inmediatamente claro qué valoración buscaría la compañía, dijo la gente.

Bank of America y Adnoc se negaron a hacer comentarios, mientras que los representantes de Zakher, con sede en Abu Dhabi, no respondieron a varios mensajes y llamadas en busca de comentarios.

Las empresas de servicios petroleros han estado bajo presión por la caída de los precios del crudo y la pandemia de coronavirus que han obligado a los productores a recortar sus presupuestos y a recortar la perforación y los nuevos proyectos. Los recortes en la producción por parte de la OPEP y sus aliados han aumentado la presión. La recesión ha hecho que las empresas que suministran a la industria sean potencialmente más baratas de adquirir para los compradores ricos en efectivo.

Adnoc extrae casi todo el petróleo de los Emiratos Árabes Unidos, el tercer mayor productor de la OPEP. Su brazo marítimo ya ha ampliado su flota este año mediante la compra de tres grandes buques.

Abu Dhabi está tratando de crear un campeón nacional en servicios petroleros mediante la fusión de la National Petroleum Construction Co. – controlada en última instancia por el gobierno del emirato a través de uno de sus vehículos de inversión – y la rival local National Marine Dredging Company PJSC.

El principal organismo de los Emiratos Árabes Unidos para la política energética, el Consejo Supremo del Petróleo de Abu Dhabi, también aprobó este mes un presupuesto de 448 mil millones de dírhams (122 mil millones de dólares) para el gasto en petróleo y gas natural durante los próximos cinco años.