WASHINGTON, 3 de diciembre (Reuters) – El Departamento de Energía de EE.UU. emitió el jueves una norma para excluir las revisiones ambientales para el transporte marítimo de gas natural licuado (GNL), ya que la administración Trump desata normas de último minuto que apoyan la industria de los combustibles fósiles.

La regla, que el Departamento de Energía emitió en un aviso de pre-publicación en el Registro Federal, libera las solicitudes de licencia de transporte de GNL de incluir las revisiones ambientales que han sido requeridas bajo una ley ambiental fundamental, la Ley Nacional de Política Ambiental.

El requisito sólo se ha aplicado a los envíos de GNL a países con los que Washington no tiene un acuerdo de libre comercio, como China.

El gobierno de Trump ha aplicado una política de «dominio de la energía» para impulsar la producción y las exportaciones de combustibles fósiles. Ha promocionado las exportaciones de GNL a Asia y a Europa como una alternativa al gas canalizado de Rusia.

Se espera que la regla sea revocada por la administración del presidente electo Joe Biden y desafiada por grupos ambientalistas en los tribunales, dijeron los analistas.

«La nueva norma podría ser anulada como parte de las primeras medidas ejecutivas sobre el clima», por Biden, que será inaugurada el 20 de enero, dijeron los analistas de ClearView Energy Partners en una nota a los clientes.

Los funcionarios de transición de Biden no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El Departamento de Energía dijo en la nota que la regla «ahorraría tiempo y gastos en el proceso de cumplimiento de la NEPA». La regla es efectiva 30 días después de la publicación del Registro Federal el viernes, o un poco más de dos semanas antes de la inauguración.

La regla no afectaría a las revisiones ambientales de los proyectos de GNL que licuan y procesan el combustible por la Comisión Federal Reguladora de Energía, o los buques que lo transportan.

Un alto funcionario del Departamento de Energía dijo que las revisiones se referían al impacto ambiental de la «ebullición» del GNL, o del combustible que inevitablemente se convierte en gas desde su estado líquido mientras es transportado.