Adani Ports and Special Economic Zones Ltd. (APSEZ) (APSEZ), la mayor empresa privada de Puertos y Logística de la India y una filial clave del diversificado Grupo Adani, ha recibido una Carta de Intención (LOI) del Ministerio de Puertos y Transporte Marítimo de Sri Lanka y de la Autoridad Portuaria de Sri Lanka, actuando en nombre del Gobierno de Sri Lanka, de conformidad con la aprobación del Gabinete de Ministros de Sri Lanka para el desarrollo y las operaciones de la Terminal de Contenedores del Oeste (WCT) en Colombo, Sri Lanka.

APSEZ se asociará con John Keells Holdings PLC, el mayor conglomerado diversificado de Sri Lanka, y con la Autoridad Portuaria de Sri Lanka (SLPA) como parte del consorcio al que se ha adjudicado este mandato. El WCT se desarrollará en régimen de construcción, explotación y traspaso durante un periodo de 35 años como asociación público-privada. El WCT tendrá una longitud de muelle de 1.400 metros y un calado de 20 metros, lo que lo convertirá en un destino de transbordo de carga de primer orden para el manejo de buques portacontenedores de gran tamaño.

Se espera que el proyecto impulse la capacidad de manipulación de contenedores del WCT y consolide aún más la ventaja de ubicación de Sri Lanka como uno de los principales nodos estratégicos del mundo a lo largo de la ruta de transbordo más transitada del mundo. El puerto de Colombo ya es el centro regional preferido para el transbordo de contenedores de la India y los operadores de buques de línea principal, ya que el 45% de los volúmenes de transbordo de Colombo tienen como origen o destino una terminal portuaria de Adani en la India.

El impacto de esta asociación en la red es significativo y se espera que se beneficie mutuamente de la cadena de 7 terminales de contenedores a través de sus 12 puertos que Adani opera a lo largo de la costa india, manejando un volumen anual de más de 6 millones de TEUs. Esta asociación multiplicará y acelerará las opciones de transbordo que estarán disponibles para servir a varias líneas navieras y otros clientes portuarios potenciales a través de las aguas del sur de Asia, beneficiando tanto a la India como a Sri Lanka de múltiples maneras.

En su intervención, el Sr. Karan Adani, Director General y Director a tiempo completo de APSEZ, dijo:

«Cualquier asociación portuaria es una validación de la confianza mutua entre dos naciones y, en este contexto, la asociación WCT es significativa en varios frentes. Es una continuación de la profunda y mutuamente beneficiosa relación estratégica entre dos naciones vecinas cuya historia está profundamente entrelazada, y estoy agradecido a los líderes del Gobierno de la India, a los líderes del Gobierno de Sri Lanka y a nuestros socios de Sri Lanka por la profunda confianza que han depositado en nosotros. La combinación de la ubicación estratégica del puerto de Colombo como punto de partida para el transbordo a través de todo el subcontinente, la gran fuerza interna de SLPA y John Keells Holdings PLC, y la red inigualable de terminales de contenedores del Grupo Adani a lo largo de la costa india abre varias dimensiones de posibilidades de crecimiento para los años venideros, no sólo dentro de nuestros dos países, sino también al este y al oeste de nuestras dos naciones».

En sus comentarios, Krishan Balendra, Presidente de JKH, dijo:

«Estamos entusiasmados con esta oportunidad de invertir en la tan necesaria ampliación de la capacidad del puerto de Colombo y de asociarnos con el Grupo Adani, el principal operador portuario de la India».

Continuó diciendo que el desarrollo de la Asociación Público-Privada de la Terminal de Contenedores del Oeste aportaría las sinergias, la pericia y la experiencia del Grupo Adani, el Grupo John Keells y la Autoridad Portuaria de Sri Lanka, lo que garantizaría una oferta de aguas profundas de clase mundial en el Puerto de Colombo, atendiendo a los mayores buques portacontenedores a flote.