Por Yousry Mohamed (Reuters) Los propietarios y las aseguradoras del buque portacontenedores Ever Given que bloqueó el Canal de Suez en marzo dijeron el domingo que se había llegado a un acuerdo formal en una disputa de compensación, y la autoridad del canal dijo que se permitiría al buque navegar el 7 de julio.

La Autoridad del Canal de Suez (SCA) ha retenido el gigantesco buque y su tripulación en un lago entre dos tramos de la vía navegable desde que fue desalojado el 29 de marzo, en medio de una disputa por una demanda de compensación por parte de la SCA.

El Ever Given, de propiedad japonesa, se quedó atascado por los fuertes vientos y permaneció encajado en el canal durante seis días, lo que interrumpió el comercio mundial.

«Los preparativos para la liberación del buque se llevarán a cabo y se celebrará un acto para celebrar el acuerdo en la sede de la Autoridad en Ismailia a su debido tiempo», dijo Faz Peermohamed de Stann Marine, que representa al propietario Shoei Kisen y a sus aseguradoras, en un comunicado.

La SCA dijo que el contrato de liquidación se firmaría el miércoles en una ceremonia, y que los participantes podrían ver la salida del buque.

Stann Marine no dio detalles sobre el acuerdo.

Osama Rabie, presidente de la SCA, dijo que el canal recibirá un remolcador con una capacidad de arrastre de unas 75 toneladas como parte del acuerdo, sin mencionar ningún otro detalle.

«Hemos preservado los derechos de la autoridad en su totalidad, hemos preservado nuestra relación con la empresa y también las relaciones políticas con Japón», declaró el domingo por la noche a un canal de televisión privado.

El canal obtuvo unos ingresos de 3.000 millones de dólares en los primeros seis meses de 2021, un 8,8% más que en el mismo periodo del año anterior, a pesar del accidente del Ever Given, dijo Rabie.

Shoei Kisen y sus aseguradoras dijeron el mes pasado que habían llegado a un acuerdo de principio con la SCA.

La SCA había exigido una indemnización de 916 millones de dólares para cubrir las labores de salvamento, los daños a la reputación y la pérdida de ingresos, antes de rebajar públicamente la petición a 550 millones de dólares.

Shoei Kisen y las aseguradoras del buque habían impugnado la reclamación y la detención del buque por orden de un tribunal egipcio.

El domingo, un tribunal egipcio aplazó las audiencias sobre el conflicto de la indemnización hasta el 11 de julio para permitir que el canal y el propietario del buque ultimaran el acuerdo, según dijeron fuentes judiciales y un abogado.