La Comisión Australiana de Competencia y Consumo (ACCC) ha iniciado un procedimiento ante el Tribunal Federal contra la Corporación de Puertos de Tasmania (TasPorts) por el supuesto abuso de poder de mercado por parte del propietario del puerto de propiedad estatal.

Según ACCC, TasPorts, que es propietaria de todos los puertos del norte de Tasmania menos uno, intentó impedir que un nuevo participante, Engage Marine Tasmania, compitiera eficazmente con las empresas de remolque y pilotaje marítimo de TasPorts, con el propósito y el efecto probable de reducir sustancialmente la competencia.

«En resumen, nuestro caso es que TasPorts trató de mantener su monopolio en el remolque y el practicaje en Tasmania, lo que resultó en precios más altos y servicios de menor calidad», dijo el Presidente de ACCC, Rod Sims.

«Este es el primer caso en el marco de la disposición enmendada sobre el uso indebido del poder de mercado, una importante reforma legislativa diseñada para proteger el proceso competitivo y ayudarnos a abordar el daño que la conducta anticompetitiva causa a los consumidores y a la economía australiana».

El ACCC alega que TasPorts impidió que Engage Marine se expandiera en Tasmania al no proporcionar atracaderos a largo plazo para sus remolcadores y al negarse a incluir a Engage Marine en el programa de embarque, lo cual es necesario para que pueda prestar servicios de remolque.

La ACCC también dijo que TasPorts ha impedido a Engage Marine proporcionar servicios de pilotaje en Port Latta al no proporcionar capacitación a los empleados de Engage Marine, que sólo ellos podían proporcionar, y al exigir que el único cliente de Engage Marine pague alrededor de USD 750.000 al año en concepto de honorarios a TasPorts después de que el cliente dejara de contratar con TasPorts.

«Estamos alegando que las acciones de TasPorts están impulsadas por un propósito anticompetitivo, y que su conducta ha tenido o es probable que tenga un efecto anticompetitivo», agregó Sims.

En respuesta al anuncio de la ACCC, TasPorts dijo que las cuestiones planteadas por la comisión de competencia «son complejas, basadas en situaciones únicas; se trata de una ley que aún no ha sido probada».

«TasPorts niega enérgicamente que ha violado la ley de competencia, tal como lo alega la ACCC», declaró el propietario del puerto, añadiendo que «defenderá enérgicamente» las alegaciones de la ACCC.