ABS y el instituto de investigación holandés MARIN han lanzado un proyecto industrial confidencial para desarrollar métodos para validar el rendimiento de las modernas tecnologías de propulsión eólica. El programa cubre la mayoría de los sistemas de propulsión eólica de buques que existen en el mercado hoy en día, y sus patrocinadores esperan superar las barreras a la adopción reduciendo la incertidumbre sobre el potencial de la energía eólica.

«A medida que el marco regulatorio aumenta la presión para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, es el momento adecuado para explorar el potencial de la energía eólica para generar ahorros en emisiones, combustible y costos. Este proyecto tiene un potencial significativo para reducir las barreras a la adopción de tecnologías de propulsión eólica sostenibles y hacer una contribución positiva al logro de los objetivos de la OMI para 2030 y 2050», dijo Gurinder Singh, Director de Sostenibilidad Global de ABS.

La asociación del proyecto funcionará durante dos años, y sus resultados se mantendrán confidenciales durante otros tres a cinco años después de su conclusión. Los socios industriales y académicos que participan en la empresa son el China Ship Scientific Research Center, Vale SA, la Universidad Tecnológica de Delft, Dykstra Naval Architects, Berge Bulk y FinOcean Ltd., entre otros. También se han unido Anemoi, Norsepower y Eco Flettner y Computed Wing Sail, startups de rotor de Flettner, y Computed Wing Sail.

Las tecnologías de propulsión asistida por viento aumentan la potencia del motor del buque mediante el uso de velas o dispositivos relacionados, convirtiendo la energía cinética del viento en empuje. El buque sigue utilizando propulsión convencional, pero a un ritmo reducido de consumo de combustible. En un proyecto reciente de DNV GL sobre el diseño precomercial del rotor Eco Flettner, una unidad prototipo en un pequeño carguero costero superó las expectativas de potencia de unos 100 kW (130 CV) y un ahorro de combustible del 10-20 por ciento en condiciones de viento medio. El rendimiento de la tecnología varía en función de la velocidad del buque, la velocidad del viento y la orientación del viento, lo que la hace más adecuada para algunas rutas comerciales que para otras.

«Una barrera importante para el uso de la energía eólica a bordo es la escasez de métodos transparentes y verificados independientemente para predecir el rendimiento de los propulsores eólicos. Un modelo fiable ayudará en la adopción, ya que la rentabilidad de una inversión está en un ámbito subjetivo de opiniones muy extendidas», Patrick Hooijmans, director de proyectos de buques de MARIN. «Además, la industria puede usar ejemplos y trabajos personalizados para demostrar el cumplimiento de las reglas y regulaciones legales y de clase.»