La sociedad de clasificación ABS y la American Ethane Company (AEC) están colaborando en una flota de nueva generación de transportistas de etano ultra grandes (ULEC).

ABS ha estado apoyando a AEC y a sus socios de proyectos de transporte marítimo con los requisitos técnicos y regulatorios relacionados con los buques. Concretamente, las partes construirían, poseerían y operarían una flota de ULEC para transportar 7,2 MTPA de etano desde la costa del Golfo de México hasta una serie de instalaciones petroquímicas en China.

Con una capacidad de unos 150.000 m³ cada uno, estos buques de transporte de gas estarán entre los mayores y más avanzados buques de transporte de etanol que se hayan encargado, según la sociedad de clasificación.

«El esfuerzo conjunto entre China Merchant Group, AEC y ABS significa que este buque ha incorporado tecnologías modernas como sistemas de contención de carga, propulsión de etano y diseño de cascos, y aporta eficiencia logística y ahorro de costes al transporte de etano a largo plazo entre EE.UU. y Asia», dijo John Houghtaling, CEO de AEC.

«La aprobación en principio de este diseño por ABS es el primer paso hacia nuevas innovaciones en la industria», añadió.

ABS clasificó seis VLEC de 87.000 m³ que fueron construidos con un sistema de contención de carga GTT Mark III en Samsung Heavy Industries para que Reliance Industries transportara etano desde los EE.UU. hasta la India. Seis VLECs más de 98,000 m³ están actualmente en orden para la clase ABS.