El Reino Unido cuenta con una de las flotas mercantes más antiguas y diversas, que se remonta al siglo XV. Su transporte marítimo de mercancías comenzó en el siglo XVII, incluyendo a los socios coloniales. Por ello, la mayoría de los puertos del Reino Unido tienen una gran experiencia en la supervisión de la evolución de la tecnología y los cambios.

El término «Marina Mercante» es un homenaje histórico a la flota inglesa perdida durante la Primera Guerra Mundial. La flota mercante del Reino Unido ocupa el puesto 24 en el mundo.

El 95% del movimiento y transporte de carga del Reino Unido proviene de la industria naval. En 2019, el movimiento total de carga tuvo un valor de 475,34 millones de toneladas a través de buques marítimos. Casi el 65% de esto proviene del tráfico de graneles entrantes, contenedores y la naturaleza de la carga líquida.

Entre ellos, Grimsby & Immingham, Londres y Milford Haven tienen la mayor cuota de carga. Las cifras recientes también reflejan un manejo de petróleo crudo por valor de 85,5 MT. En el mismo periodo, el comercio de otros productos petrolíferos representa 76 millones de toneladas.

El 45% del comercio marítimo total del Reino Unido tiene lugar con sus países vecinos de toda Europa. Sin embargo, el punto más alto de la manipulación de carga del Reino Unido se produjo en 2008, antes de la desaceleración del comercio de carga.

Las cifras de 2019 y 2020 de casi todos los puertos del Reino Unido muestran un aumento del flujo comercial del +0,8%.

Veamos los puertos estratégicos del Reino Unido.

Puerto de Immingham
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Tabla de contenidos:

  • Puerto de Immingham
  • Puerto de Felixstowe
  • Puerto de Tees
  • Puerto de Londres
  • Puerto de Liverpool
  • Puerto de Milford Haven
  • Puerto de Southampton
  • Puerto de Immingham

En términos de tonelaje, Immingham es el mayor puerto de carga del Reino Unido. Se combina con el gran Grimsby y otras pequeñas instalaciones para formar un complejo portuario. Los otros dos nombres de la unión son Hull y Goole, y el complejo depende de Associated British Ports. La construcción de este puerto se inició a principios de la década de 1900. Sin embargo, las principales operaciones de carga se remontan a 1957. Sólo el puerto de Immingham se extiende por una superficie de más de 55,2 hectáreas.

Manipulación de la carga

El puerto de Immingham es el único puerto del Reino Unido que supera los 50 millones de toneladas de manipulación de carga de forma continuada. En 2019, la cifra de Immingham reflejó 54 millones de MT. El 74% de esta cifra provino de las operaciones de importación en el puerto. Sin embargo, las estadísticas de 2020 muestran un descenso con operaciones de carga globales de 48 millones de MT. Los graneles líquidos representan casi el 70% del comercio total de Immingham. Immingham se combina con Londres para ser los dos mayores puertos de carga de petróleo del Reino Unido.

Red y disposición

Immingham conecta directamente con las principales partes de la Unión Europea, Asia, África y América. En el progresivo complejo portuario de ABP surgen casi 10.500 oportunidades de trabajo. El calado oscila entre los 14,5 y los 17,5 metros para los buques que van al costado. La instalación lidera con 240 movimientos de mercancías a través de servicios ferroviarios y de locomotoras cada semana.

Puerto de Felixstowe
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Puerto de Felixstowe
Felixstowe figura entre las 10 instalaciones portuarias europeas de mayor actividad en la novena posición. El puerto comparte la mayor parte de sus funciones de manipulación de contenedores (48%) entre todos los puertos del Reino Unido.

Se extiende a lo largo de 33,83 km2 y cuenta con un total de 10 atracaderos para operaciones de contenedores. El puerto se originó a finales del siglo XVIII, mientras que las instalaciones existen desde 1875.

Las primeras operaciones del puerto de Felixstowe fueron registros de transporte por tuberías y muelle ferroviario. Las operaciones comerciales de carga y la manipulación de contenedores de gran avance comenzaron a finales de los años 60.

Manejo de la carga

Las operaciones de contenedores en Felixstowe registraron una media de 3,8 millones de TEU en los últimos cinco años. Mientras tanto, las cifras de 2020 reflejan 25,8 millones de volúmenes de carga en toneladas, con un 65% del flujo de entrada. Esto demuestra que el puerto de Felixstowe es el pivote de los principales intercambios de productos acabados entrantes para el Reino Unido.

Hay un total de 22 pórticos móviles con un diseño de neumáticos para la elevación móvil. Las megagrúas de estos muelles son las de mayor capacidad del mundo, ya que levantan más de 70 toneladas a la vez. Cada grúa tiene un alcance máximo hacia el exterior de 62 metros y un peso aproximado de 2000MT.

Red y disposición

La red humana de Felixstowe cuenta con más de 3.500 empleados y otros 2.500 para la manipulación interna. Los más de 11.000 metros de longitud de ferrocarril y las tres terminales cuentan con 72 escalas ferroviarias al día.

La instalación es también una de las pocas del Reino Unido que ha probado las conexiones 5G en materia de seguridad y vigilancia. También es uno de los pocos puertos que cuenta con la afluencia de tráfico de supercontenedores.

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Puerto de Tees
El puerto de Tees se extiende por una superficie de 490 acres y gestiona una gran parte del tráfico interior. Esta instalación situada a orillas del río Tees es el tercer puerto más grande del Reino Unido.

Todas las operaciones de carga primaria en este puerto comenzaron en 1965. El Tees también figura en la lista de los puertos más activos del Reino Unido, con 6.000 llegadas de buques al año.

Atrae una inversión global de 1.000 millones de libras a través de los puertos de PD en la última década. Las cifras anuales de manipulación de contenedores son de 50.000 TEU de media, lo que convierte a Tees en uno de los puertos más rentables del Reino Unido.

Manejo de la carga

La instalación portuaria utiliza un diseño de alimentador único para manipular la carga a granel y los minerales. Estas modernas técnicas de carga permiten a Tees manipular más de 56 millones de toneladas de carga al año.

Las acciones de graneles secos suponen más del 73% de todas las operaciones portuarias, a las que se suman las de acero, petróleo y contenedores. Una media de 8,5 millones de toneladas de mineral de hierro llega a Tees a través de las terminales de graneles en alta mar.

Un calado medio de 17,5 metros permite la manipulación simultánea de los grandes VLOC. Además, hay ocho pórticos y dos atracaderos de contenedores para manipular más de un millón de toneladas de acero.

Red y disposición

La red de la terminal de contenedores de Tees se divide en dos nodos con longitudes de 294 y 360 metros. El muelle de Dawson maneja 400.000 Tm de mercancías a granel, mientras que la instalación ro-ro maneja 100.000 vehículos. Además, la red gestiona un importante tráfico de buques ro-ro procedentes del Mar del Norte.

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Puerto de Londres
El establecimiento del puerto de Londres se produjo durante el siglo I como el puerto comercial más importante. El comercio marítimo moderno en este puerto se originó a mediados del siglo XIX. Londres es la segunda instalación portuaria más grande del Reino Unido, por detrás de Immingham, en términos de tonelaje. La situación geográfica del puerto en la ribera del Támesis invita a un elevado tráfico marítimo a través del Mar del Norte. Como mayor contribuyente, la facturación anual del puerto es de 4.000 millones de libras en la última década.

Manejo de la carga

Londres se encuentra entre los dos puertos del Reino Unido que manejarán 54 millones de toneladas de carga en 2019. El gráfico de comercio tiene una disminución del 4% para la carga del puerto en 2020. Hay un total de 30 atracaderos disponibles para buques marítimos de todos los tamaños. Mientras tanto, el calado medio para el tráfico de buques es de 17,5 metros. El 82% del comercio del puerto de Londres pertenece al flujo de entrada de graneles secos, carga líquida y buques portacontenedores. La longitud máxima del muelle oscila en torno a los 655 metros, con una profundidad media de 15,5 metros.

Red y trazado

La red de aguas interiores que conduce al puerto representa el 60% del tráfico de buques de la región. La instalación portuaria emplea a más de 45.000 personas que trabajan en la vigilancia, las operaciones de carga y la manipulación. También permite el paso a la red ferroviaria nacional de manipulación de mercancías.


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Puerto de Liverpool
El Puerto de Liverpool alberga 43 muelles con instalaciones de interconexión en su interior. Estas instalaciones se extienden por una superficie de 12 kilómetros y se dividen en el puerto de Liverpool1 y el puerto 2.

Royal Seaforth Container Terminal es el nombre de Liverpool 1 y es la terminal de contenedores más antigua del Reino Unido. Mientras que el inicio de Liverpool 1 se remonta a principios del siglo XVIII, Liverpool 2 es una nueva perspectiva de inversión.

La inversión de Peel Ports de 400 millones de libras esterlinas va a convertir esta instalación en la mayor terminal de contenedores del mundo. Liverpool 1 es también el primer muelle comercial con un diseño cerrado para su funcionamiento.

Manejo de la carga

El puerto de Liverpool maneja actualmente más de 75.000 TEU con 60 o más llegadas por mar. El tonelaje total de 34 millones de toneladas se compone de un 75% de entrada de mercancías en contenedores.

La terminal ha añadido 22 mega grúas CRMG para la manipulación de los buques más importantes y otras 30 grúas existentes con una capacidad máxima de contenedores de 45MT que funcionan las 24 horas del día.

En toda la terminal hay un total de 30 atracaderos con un máximo de 11,6 metros de calado. Además, cuenta con una grúa flotante gigante entre los puertos críticos del Reino Unido con capacidades de 250 MT.

Red y disposición

La instalación de Merseyside cuenta con más de 150 km de servicios ferroviarios para la manipulación y el transporte de la carga, y la red de cruceros de la terminal dirige las paradas para el embarque de pasajeros. El proyecto Liverpool 2 cuenta con líneas marítimas más amplias y profundas para ser los operadores más importantes del Reino Unido.

Puerto
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Puerto de Milford Haven
El puerto de Milford Haven tiene un concepto de trabajo con energías renovables en el centro de las operaciones. Es la primera instalación portuaria del Reino Unido que se compromete a cumplir las normas de trabajo portuario ecológico.

Sus registros de trabajo reflejan fechas de establecimiento a partir de 1790. Sin embargo, las operaciones de carga comercial se remontan a principios del siglo XX.

La instalación resulta ser el mayor puerto galés para operaciones comerciales de buques. Un volumen de negocio anual de 28,1 millones de libras esterlinas convierte a Milford Haven en uno de los puertos comerciales más rentables del Reino Unido.

Manejo de la carga

El puerto de Milford Haven tiene 21 atracaderos con una profundidad media de 15,5 y una profundidad máxima de 22 metros. Las operaciones de GNL tienen lugar en las terminales Dragon y South hook exclusivamente.

Estas instalaciones manipulan una media de 34 millones de toneladas de carga y ocupan el tercer lugar en el Reino Unido en términos de tonelaje. Además, el 31,9% de estas operaciones son hacia el exterior, lo que contribuye enormemente a la economía galesa.

A partir de 2020, el 85% del consumo de gas en Gales pasa por el puerto de Milford Haven. La manipulación de la carga a granel funciona con la estructura de plataforma monopilote y la cesta modular 7000TE.

Red y disposición

Un total de 195 empleados para las operaciones portuarias están disponibles todo el año. Esta instalación se basa principalmente en la automatización y en la visualización por cámara para lograr un rápido ritmo de operaciones. El diseño tiene una longitud máxima de muelle de 65 metros.


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Puerto de Southampton
El puerto de Southampton es otro de los grandes nombres de la lista activa de Associated British Ports. Esta moderna instalación existe desde hace 51 años para operaciones de pasajeros y de carga.

El tráfico anual de 500 a 650 buques de crucero con 2 millones de pasajeros atraviesa el puerto de Southampton. Las operaciones de carga del puerto reportan 4,5 millones de libras esterlinas, mientras que las terminales de pasajeros logran 2,0 millones de libras anuales.

Entre los 21 puertos pequeños y grandes del Reino Unido que gestiona ABP, Southampton ocupa el séptimo lugar desde el punto de vista financiero.

Manejo de la carga

El puerto de Southampton tiene una media anual de manipulación de carga de entre 33 y 35 millones de toneladas. El puerto es también uno de los mayores exportadores del Reino Unido, con un flujo de salida del 36 al 40%.

Además, es el primer puerto del Reino Unido en manipulación de automóviles, con 900.000 unidades anuales y una longitud máxima de muelle para buques marítimos de 290 metros y un calado de 14,6 metros.

Las operaciones de carga tienen lugar en cinco atracaderos centrales y 45 atracaderos totales de tamaño variable. El puerto ocupa el segundo lugar en capacidad de manipulación de contenedores en el Reino Unido, con 1,9 millones de TEUs anuales.

Red y disposición

Más de 45.000 empleados trabajan colectivamente para las terminales de pasajeros y de carga. Incluye personal de tráfico, de red, de carga y de operaciones de seguridad. La disposición de este puerto se extiende sobre 585 acres, incluyendo los muelles occidentales. Permite realizar cuatro operaciones simultáneas de manipulación de buques portacontenedores para que las prácticas de trabajo sean eficaces.

Diversa cartera de buques del Reino Unido

Los puertos del Reino Unido se reparten el 55% de su tráfico dentro de la región europea para el transporte de mercancías. Le siguen China, África y Estados Unidos, con rutas marítimas directas que suponen el 40% del transporte marítimo de mercancías. Además, las importantes rutas a través del Canal de la Mancha y de Suez son los pilares de la pirámide marítima del Reino Unido. Por lo tanto, una visión amplia de la economía del Reino Unido subraya la importancia económica de estos importantes puertos.