Tras seis operaciones de rescate en las regiones de búsqueda y salvamento de Malta y Libia desde el pasado jueves (1 de julio), el Ocean Viking, buque de búsqueda y salvamento de SOS MEDITERRANEE, está atendiendo a 572 supervivientes, entre ellos 183 menores, que necesitan urgentemente desembarcar en un lugar seguro de acuerdo con el derecho internacional.

Human Rights at Sea apoya el llamamiento de SOS MEDITERRANEE a la UE y a sus Estados miembros para que permitan urgentemente el desembarco y subraya que Libia no puede considerarse un lugar seguro a efectos de desembarco, dadas las continuas y bien documentadas violaciones de los derechos humanos y la violencia a la que están sometidos los retornados.

Se insta a la UE como institución y a sus Estados miembros a que respeten el derecho internacional y establezcan un programa europeo de búsqueda y rescate eficiente, legal y humano, siete años después del final de la operación Mare Nostrum.

«En poco más de 72 horas, el Ocean Viking -buque de rescate fletado por la organización civil marítima y humanitaria SOS MEDITERRANEE- ha rescatado a 572 personas de seis embarcaciones en peligro en el Mediterráneo central, con una continua ausencia de coordinación y de intercambio de información por parte de las autoridades marítimas. El equipo de SOS MEDITERRANEE a bordo también encontró cinco embarcaciones de madera vacías que fueron interceptadas por los guardacostas libios en la región de búsqueda y rescate de Malta».

«Lo que hemos presenciado en el mar estos últimos días es desgarrador», dice Luisa Albera, coordinadora de búsqueda y rescate de SOS MEDITERRANEE a bordo del Ocean Viking. «No sólo hemos rescatado a cientos de personas -que se arriesgaron a morir en el mar en lugar de quedarse en Libia- sin ninguna coordinación por parte de las autoridades marítimas, sino que también hemos sido testigos de los restos de otras embarcaciones que fueron interceptadas por los guardacostas libios, incluso hasta en la región de búsqueda y rescate de Malta. Todos los interceptados están siendo devueltos a la fuerza e ilegalmente a Libia, que no puede considerarse un lugar seguro según el derecho marítimo. Hacemos un llamamiento a la UE para que, al menos, coordine el desembarco de los 572 supervivientes que se encuentran a bordo de nuestro buque en un lugar seguro».

El mayor rescate de Ocean Viking: cientos de personas hacinadas en una sola embarcación de de madera
En la noche del domingo al lunes, en la más absoluta oscuridad y tras cuatro horas de búsqueda, el equipo de salvamento de SOS MEDITERRANEE encontró una embarcación de madera previamente avistada por el avión Colibri 2 de Pilotes Volontaires. 369 hombres, mujeres y niños estaban hacinados en una gran embarcación de madera que corría el riesgo de zozobrar. Nuestros equipos no se habían topado con embarcaciones de madera tan grandes y no aptas para la navegación en la costa de Libia desde hacía varios años.

Entre los supervivientes hay 183 menores, incluidos niños discapacitados
El domingo por la noche, una mujer tuvo que ser llevada en camilla para ser evacuada. En una operación de salvamento que permitió rescatar a 71 personas de otra embarcación de madera abarrotada a primera hora del domingo, no una sino cuatro personas tuvieron que ser transportadas en camilla desde su bote hasta el Ocean Viking. Estos últimos días, el equipo médico de SOS MEDITERRANEE a bordo del Ocean Viking trató casos de quemaduras por combustible, quemaduras por el sol, deshidratación y agotamiento extremo debido a estas terribles travesías en el mar. Algunos supervivientes declararon haber pasado hasta tres días en alta mar antes de ser rescatados. Además, dos supervivientes, que formaban parte de los 183 menores a bordo, son discapacitados. Uno de ellos, parcialmente paralítico, fue encontrado a bordo de un barco de madera junto con su silla de ruedas.

«Los milicianos nos trataron como basura, como mercancía».
Algunos supervivientes a bordo del Ocean Viking contaron a nuestros equipos la inimaginable violencia a la que se enfrentan en Libia. «Hay demasiadas torturas en Libia», dice Susanne*, una mujer de 36 años de Camerún. «Conseguí escapar de un centro de detención con mi hija a las 3 de la madrugada del sábado. Habíamos pasado ocho meses allí. Las milicias nos trataban como basura, como mercancía. Nos violan».

Djimon*, un beninés de 23 años, también habló de repetidos abusos físicos y sexuales. «Me secuestraron cuando llegué a Libia. Pasé dos meses en centros de detención. Me han torturado desde enero. Me golpearon hasta romperme una pierna. Están violando a todo el mundo. He pasado cuatro días sin comer, sin beber».

Geo Barents, de MSF, detenido: el Mediterráneo no debe seguir siendo un todo negro este verano.
Mientras el Ocean Viking operaba en el mar, en los últimos días llegaron noticias muy preocupantes relacionadas con la búsqueda y el rescate. Con el nuevo buque de Médicos Sin Fronteras (MSF), el Geo Barents, detenido administrativamente por las autoridades italianas el 3 de julio, casi todos los buques de las ONG de búsqueda y salvamento vuelven a tener dificultades para realizar misiones de salvamento en el Mediterráneo central. Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), en lo que va de año han muerto o desaparecido 723 personas en el Mediterráneo central. Sólo en los últimos días se han registrado varios naufragios mortales.

SOS MEDITERRANEE pide que se restablezca urgentemente un programa europeo de búsqueda y rescate eficaz, legal y humano, siete años después del fin de la operación Mare Nostrum. Europa no puede permanecer pasiva ante los recurrentes naufragios mientras mantiene conscientemente un sistema de abusos incalificables al apoyar las devoluciones forzosas a Libia.