El Presidente Rodrigo Duterte, en su 13º informe al Congreso, declaró que las líneas de cruceros han articulado el hecho de que 29.963 marinos filipinos serán enviados a casa en las próximas semanas.

Si esto ocurre, el número total de trabajadores filipinos en el extranjero repatriados (OFW) será de alrededor de 94.000, con una indicación de que en las próximas semanas, el número de filipinos repatriados, aumentará a una cifra de seis dígitos. La mayoría de estos trabajadores filipinos en el extranjero repatriados son marinos.

Se escuchó al Presidente decir: «Debido al impacto continuo de la pandemia, el número de filipinos repatriados podría llegar a 100.000 o incluso más en los próximos meses».

Es bien sabido en el sector marítimo que Filipinas es la mayor fuente de marinos para la industria. Representan más del 25% del millón y medio de marinos de todo el mundo.

A los marinos filipinos que se encuentran atrapados en el mar en tierras extranjeras, sin poder conseguir un vuelo de regreso a casa, se les pidió que acudieran a la Oficina de Trabajo en el Extranjero del gobierno filipino o a la Embajada de Filipinas en el país respectivo.

La principal razón que frena los esfuerzos de repatriación del gobierno, según lo declarado por el Presidente, es que varios países siguen estando bloqueados.

Todas las miradas están ahora puestas en el Gobierno filipino para ver cómo devuelven la mano de obra marítima que constituye la columna vertebral de toda la economía filipina.

Se estima que el 90% del comercio mundial depende del transporte marítimo, por lo que los cambios de la tripulación en toda la industria del transporte marítimo han demostrado ser un tema importante durante la pandemia. A pesar de que las medidas de bloqueo se han relajado en todo el mundo, la crisis de repatriación de la tripulación todavía tardará meses en normalizarse.